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자동차 기술독립의 원동력
한국 최초 자동차 엔진 ‘알파’ 이야기2016/09/13by 현대모비스

현대자동차가 기술독립을 이룰 수 있었던 원동력,
알파 엔진 이야기를 들려드립니다

자동차 엔진
l 엔진은 자동차에 동력을 공급하는 심장과 같은 기관으로, 자동차에 없어서는 안 될 부품입니다



현대자동차가 1976년 포니를 개발하면서 우리나라는 독자적인 모델을 가진 자동차 생산국 반열에 올랐습니다. 하지만 자동차의 핵심 요소인 엔진은 우리의 기술이 아니었는데요. 이에 현대자동차는 엔진 개발에 고군분투했고, 1991년 한국 기업 최초의 독자 개발 자동차 엔진 ‘알파’가 탄생했습니다.



현대자동차, 자동차의 기술독립을 이루다

현대자동차 스쿠프
l 마침내 1991년, 현대자동차는 알파 엔진 독자개발에 성공했습니다

현대자동차는 1984년 용인 마북리에 파워트레인 연구소를 설립하고 끊임없이 엔진을 개발하기 위해 노력했습니다. 미국의 자동차 회사에서 근무하던 한국인들 스카우트에도 박차를 가했죠. GM의 엔진 개발을 담당하던 이현순 박사와 크라이슬러의 연구원으로 있던 이대운 박사가 이때 한국으로 건너왔습니다. 엔진 설계는 최종 완성되기까지 무려 288번의 변경 작업을 거쳐야 했습니다.



‘알파’와 ‘스쿠프’의 만남

현대자동차 스쿠프
l ‘스쿠프’는 국내 기술로 독자 개발한 알파 엔진이 탑재된 첫 번째 차입니다

1991년, 현대자동차는 한국 기업으로는 최초로 독자적 엔진 개발에 성공했습니다. 당시 개발된 알파 엔진은 102hp, 14.5kg·m의 성능을 발휘하는 1.5ℓ(1,495cc) SOHC 12V 자연흡기 엔진과 129hp, 18.3kg·m의 힘을 발휘하는 1.5→DOHC 16V 터보 엔진 두 종류였습니다. SOHC 엔진은 왕복 기관의 한 형태로 1개의 캠 샤프트가 실린더 헤드에 놓인 엔진이고, DOHC 엔진은 캠 샤프트가 2개인 엔진입니다.

알파 엔진은 국내의 인증 시험을 거치고, 1992년에는 미국에서도 인증(미국 캘리포니아주 환경 기준치 만족)받았습니다. 이로 인해 우리나라의 독자 기술로 만든 엔진을 장착한 자동차가 전 세계에 팔리게 되었죠.

알파 엔진은 스쿠프에 처음 탑재됐습니다. 스쿠프는 1990년 2월 현대자동차가 출시한 차인데요. 프로젝트명은 ‘SLC(Sports Looking Coupe)’였고, 당시 젊은이들의 마음을 사로잡았습니다. 91년 5월에는 현대자동차가 처음 개발한 ‘알파 엔진’을 탑재한 신형 모델 ‘스쿠프 알파’가, 같은 해 10월에는 공기를 강제로 밀어 넣는 터보차저(Turbo Charger)가 적용된 국내 최초의 가솔린 터보 엔진 모델이 출시됐습니다. ‘터보’의 힘은 굉장했는데요. 최고 출력은 102hp에서 129hp까지 올랐고, 최대토크는 14.5kg·m에서 18.3kg·m로 올랐습니다. 거의 동시대 2.0ℓ 엔진 수준의 힘을 낸 것입니다.



알파 엔진의 뒤를 잇다

현대자동차 스쿠프
l 우리나라는 알파 엔진 개발 이후 엔진 기술을 수출하며 자동차 산업의 선두주자로 도약했습니다

알파 엔진이 개발될 때, 알파 트랜스미션(4단 자동, 5단 수동)이 함께 개발되었는데, 국내 최초로 트랜스미션과 케이스를 일체형으로 설계하여 엔진의 강성을 증대하고 소음을 감소시켰습니다. 이후에도 연비 등을 개선하면서 2005년에는 알파 엔진2를 개발하기도 했죠.

우리나라는 일본과 미국 등에 엔진 기술을 수출하면서 자동차 산업의 선두주자로 도약했습니다. 2008년에는 고성능과 대배기량임에도 불구하고 연비가 좋다는 평가를 얻은 ‘타우 엔진’이 개발되었죠. 타우 엔진은 엔진 부분 최고 권위의 상인 ‘워즈오토(Wards Auto)’ 상을 받았습니다. 또한 타우 엔진이 탑재된 제네시스는 우리나라 최초로 ‘2009년 북미 올해에 차’에 선정되었습니다. 현대자동차는 여러 다른 엔진뿐만 아니라 변속기도 자체적으로 개발하고 생산하고 있습니다. 앞으로도 현대자동차가 개발할 엔진과 변속기들이 기대됩니다.



▶ 현대모비스 사보 2016년 9월호에서 원문을 확인할 수 있습니다
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