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우리의 생활을 바꾸다!
무궁무진한 드론의 활용 분야 알아보기2017/01/31by 현대모비스

세상을 바꾸는 기술, 우리 생활 깊숙이 들어온
드론의 다양한 활용 분야를 소개합니다.

한 사람이 드론을 작동하고 있는 모습
l 우리 생활에서 드론은 어떻게 활용되고 있을까요?



지난해 12월 초, 미국 최대 전자상거래 기업 아마존이 영국 케임브리지의 한 농장으로 팝콘, 리모컨 등을 드론에 실어 배달했습니다. 오랜 시간 드론 배달에 공을 들여온 아마존이 드론을 활용한 상업용 배송에 성공한 것인데요, 군사용으로 개발되어 취미용을 거쳐, 상업용으로 활용되고 있는 드론의 활용 분야를 알아봅니다.



드론의 활용 분야, 무궁무진하다

숲 속을 날고 있는 드론
l 산림 병충해 조사, 조난 수색, 응급 물품 수송 등 드론의 활용 분야는 넓습니다

2013년 12월 ‘프라임 에어’라는 드론을 선보인 아마존은 3년 만에 드론을 이용한 제품 배송에 성공했습니다. 아마존은 현재 고객 2명을 대상으로 드론 서비스를 제공하고 있지만, 수개월 안에 대상을 수백 명으로 넓힐 계획입니다. 배송에 사용된 프라임 에어 드론은 2.3㎏의 짐을 운반할 수 있으며, 24㎞까지 자동 비행으로 배달할 수 있습니다. 세계 최대 인터넷 기업 구글도 2017년을 목표로 드론을 이용한 배송을 준비하고 있는 것으로 전해집니다.

국내에서도 드론 배송을 위한 준비가 한창입니다. 현대로지스틱스, CJ대한통운 등 15개 사업자가 참여해 드론 배송 시범 사업을 진행한 바 있습니다. 사업자들은 시범 사업 기간 동안 안전 데이터 축적, 성능과 기술의 향상, 인프라 보완 등을 진행할 계획입니다.

드론은 공중에서 안정된 상태로 지상을 촬영할 수 있는 장점을 살려 산불 등 산림 재해에 대응하고 있습니다. 실제로 2015년 3월 67만㎡의 산림을 폐허로 만든 강원도 화천군 병풍산 산불 진화 현장에 투입돼 현장 상황 파악, 야간 산불 진행 상황 감시 등 활약을 했습니다. 드론은 산림 병충해 조사에도 투입되고 있으며, 향후 조난 수색, 응급 구호 물품 수송 등에 이용되어 드론의 활용 분야는 더 넓어질 전망입니다.



드론이 주목 받게 된 이유

두 사람이 드론을 조종하고 있는 모습
l 드론은 비교적 조종이 쉬워 초보자도 쉽게 접할 수 있습니다

제1차 세계대전이 끝날 무렵 미국에서 처음 개발된 드론은 이후 군사용으로 진화해왔습니다. 1982년 이스라엘이 레바논을 침공할 때 이용해 크게 주목받은 드론은 적진 정찰, 무기파괴 등 군사적 목적을 위해 발전을 거듭하고 있습니다. 최근 드론은 다른 대부분의 군사 기술과 마찬가지로 민간 분야로 옮겨와 새로운 전기를 맞이했습니다. 드론이 비교적 단기간에 전 세계적인 관심을 받게 된 것은 전기모터를 동력으로 여러 개의 프로펠러로 움직이는 기본 메커니즘의 특징 때문입니다.

드론은 비교적 조종이 쉬워 초보자도 쉽게 접할 수 있고, 모형 헬기보다 상대적으로 바람의 영향을 덜 받습니다. 또 수직 이착륙을 할 수 있어 활주로가 필요 없고, 특히 공중의 한곳에서 손쉽게 머물러 있을 수 있습니다. 드론이 이러한 장점을 갖게 된 또 다른 이유는 첨단 기술의 뒷받침입니다. 수십만 원 정도 하는 드론도 GPS를 이용해 위치를 파악하고 자동 비행을 하며 자이로센서, 가속도계로 흔들림을 스스로 보정합니다. 전자식 속도 제어 변속기로 프로펠러를 돌리는 모터를 각각 관리해 조종자의 급격한 조작에도 안정성을 지킬 수 있습니다. 중가 이상의 드론은 자동 이착륙과 자동 복귀 기능까지 기본 제공합니다. 드론은 이러한 장점을 등에 업고 무궁무진한 활용법을 만들어낼 수 있다는 점에서 주목받고 있습니다.



영상·예술 분야에서도 드론이 뜬다

공중에서 촬영 중인 드론
l 드론을 이용해 촬영한 영상은 자연스럽고 아름다운 풍광을 담아냅니다

최근 드론이 큰 관심을 받는 분야 중 하나는 영상물 제작입니다. <꽃보다 청춘>, <삼시세끼> 등 다양한 예능 프로그램에서 자연스러우면서 아름다운 풍광을 담아내는 것을 비롯해 영화, 보도물 등 다양한 영상 제작에서 한 축을 맡고 있습니다.

해외에서는 좀 더 색다른 영역까지 드론이 활용되고 있습니다. 영국 런던의 한 초밥 가게에서 드론에 음식을 올려놓은 뒤 주방에서 식탁까지 배달한 것이 화제가 됐으며, 미국의 한 부동산 중개 기업은 드론으로 촬영한 건물 영상을 온라인에 함께 게재해 호응을 받았습니다.

드론은 공연에도 활용되기 시작했습니다. 지난해 미국 캘리포니아에서 LED 조명을 단 오백 대의 드론이 지상의 오케스트라 연주에 맞춰 하늘로 날아올라 아름다운 군무를 펼쳐 탄성을 자아냈습니다. 또 세계적인 공연 단체인 ‘태양의 서커스’는 무대 위를 나는 램프 역할을 맡은 드론 열 대가 배우의 움직임에 맞춰 공중에서 환상적으로 춤을 추는 공연 예술을 만들기도 했습니다. 디즈니는 드론을 공연에 활용하기 위해 다수의 특허 기술을 확보한 것으로 알려졌습니다.



드론이 가져올 어마어마한 경제적 효과

도심을 날고 있는 드론
l 드론 산업의 발달은 경제적 파급 효과를 줄 것으로 보입니다

좀 더 먼 미래에는 실생활에 드론을 활용할 수 있는 획기적인 서비스도 나올 전망입니다. 드론과 인공지능을 접목해 주변 환경과 상황을 스스로 판단해 장애물을 피하고 일정 거리를 유지하면서 누군가를 따라가는 등 한 차원 높은 수준의 비행을 가능하게 하려는 연구가 미국, 중국 등을 중심으로 활발하게 진행되고 있습니다.

드론 산업이 발전하면서 관련 직업도 생겨나고 있습니다. 한국고용정보원은 지난해 말 21개 미래 유망 직업의 하나로 드론 운항관리사를 선정했으며 취업 포털 잡코리아에 따르면, 드론과 관련해 무인 항공기 표준 전문가, 무인 항공기 조종 인증 전문가, 무인 항공기 교통 최적화 전문가, 무인 항공기 도킹 설계자 및 엔지니어 등 다양한 직업이 생겨날 것으로 예상됩니다.

이처럼 드론이 빠르게 진화하고 있지만, 민간 영역에서 제대로 쓰이기 위해서는 우선 규제 장벽을 넘어야 합니다. 충돌이나 추락, 해킹 등의 가능성이 있고 테러 등에 이용될 수 있으므로 일정 수준의 규제는 불가피합니다. 하지만 최근 드론의 성장세와 광범위한 파급 효과에 주목한 각국 정부는 점차 규제를 완화하는 추세입니다. 우리나라도 마찬가지입니다. 지난해 5월 열린 규제 개혁 장관회의에서 드론 활용 확대를 위해 관련 제도를 대거 개선하기로 했습니다. 국토부는 드론 산업 활성화 방안을 통해 향후 10년간 유망 활용 분야에서 상용화하면서 3만 1,000명의 취업 유발 효과와 12조 7,000억 원 가량의 경제적 파급 효과가 있을 것으로 기대하고 있습니다.



글/사진. 강동식 기자 (테크 M)







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