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IT융합기술과 드론이 만든 물류의 새바람
글로벌 물류 기업들을 움직이다2015/10/27by 현대글로비스

운송이면 운송, 촬영이면 촬영!
못하는 게 없는 드론을 글로벌 기업이 주목하기 시작했습니다

드론의 시작은 군사용 비행체랍니다 ⓒKletr
l 드론의 시작은 군사용 비행체랍니다 ⓒKletr



1930년대, 영국 공군이 사격훈련 표적기 용도로 개발한 최초의 무인 항공기 이름은 ‘DH82 퀸비’, 즉 여왕벌이었습니다. 그후 미국 해군에서도 무인 항공기를 따라 만들고는 퀸비에 대한 경의를 담아서, 수컷 벌이란 뜻의 ‘드론’이란 이름을 붙였습니다. 군사용으로 시작했던 드론이 최근 민간 부문에서도 관심의 대상입니다.



드론의 비상, 물류의 판도를 바꿀 수 있을까

GPS가 장착된 아마존의 운송용 드론
l GPS가 장착된 아마존의 운송용 드론

몇 년 전까지만 해도 드론은 고가의 군용 비행체로만 인식됐습니다. 그러나 최근 민간 부문에서 드론을 주목하기 시작했습니다. 차세대 유망산업으로 각광받고 있는 드론은 물류산업에도 영향을 미치고 있는데요. 아마존, DHL, 알리바바 등 글로벌 유통·물류회사들이 드론으로 상품을 배달하겠다는 포부를 밝혀 화제가 되고 있습니다.

아마존은 GPS를 장착한 드론으로 물류센터에서 최대 16km 떨어진 지역까지 30분 내로 배달하는 ‘드론 프라임 에어 서비스’를 개발한 바 있습니다. 호주, 인도 등에서 이미 시범 비행을 진행했고, 드론 라이선스 발급이 쉬운 지역에서 상업적 서비스를 시작할 계획입니다. 중국 전자상거래를 주도하는 알리바바 역시 자회사 인터넷 쇼핑몰에서 이벤트의 일환으로 대도시 거주 고객 450명을 대상으로 올해 2월 드론을 활용해 물건을 배송한 바 있죠. 한편, 글로벌 물류회사인 DHL은 도서지역 배송을 위해 일명 파셀콥터(Parcelcopter)를 개발했습니다. 동체 밑에 달린 소포함에 배송 물품을 보관한 다음, 컴퓨터에 입력된 경로를 따라 자동 비행이 가능한 드론입니다.

기존 운송수단과의 경쟁력을 갖추는 것이 드론 상용화의 숙제입니다 ⓒDJI.com
l 기존 운송수단과의 경쟁력을 갖추는 것이 드론 상용화의 숙제입니다 ⓒDJI.com

그러나 아직까지 물류산업에서 드론의 역할은 한정적입니다. 향후에도 단거리 수송분야에만 머물 가능성이 높고요. 우선 드론 자체 수송능력, 비행시간, 조종·제어 시스템, 악천후 등 돌발상황 대처 능력에 보완이 필요합니다. 보행자, 자동차, 비행기 등과 관련된 안전 문제, 사생화 침해, 해킹 이슈 등도 해결해야 하죠. 게다가 기술적인 문제가 해결된다 해도, 오토바이, 소형 트럭, 컨테이너 트럭 같은 다른 물류운송 수단보다 경제성이 있어야만 전면 활용이 가능합니다.



무궁무진한 활용도를 갖춘 똑똑한 드론

드론을 이용한 촬영은 이제 일반인도 즐기는 취미가 됐습니다 ⓒistanbul_image_video
l 드론을 이용한 촬영은 이제 일반인도 즐기는 취미가 됐습니다 ⓒistanbul_image_video

많은 과제에도 불구하고, 드론은 분명 매력적인 기술입니다. 물류 외의 분야에서도 관심을 듬뿍 받고 있죠. 특히 감시, 촬영 등의 분야에서 활용이 기대됩니다. 독일의 국영 철도회사 도이체반(Deutsche Bahn)은 드론을 기차 차고와 정비소 경계에 이용하고 있습니다. 인도의 카지랑가 국립공원은 kg당 최대 6만 5,000달러에 거래되는 코뿔소 뿔을 노리는 밀렵꾼을 근절하기 위해 드론을 도입할 계획이고요. 또한, 세계 비군사용 드론 시장의 70% 이상을 공급하는 드론 강국인 중국은 올해 대학입시에서 부정행위을 찾아내기 위해 드론을 활용하기도 했습니다.

팔목에 감을 수 있는 NIXIE의 촬영용 드론 ⓒFlynixie.com
l 팔목에 감을 수 있는 NIXIE의 촬영용 드론 ⓒFlynixie.com

개인 동반용 드론도 인기입니다. 드론계의 애플이라는 ‘DJI’ 매출의 대부분이 개인 취미용 드론에서 발생하고 있다고 하니까요. 전용 콘트롤러 대신 스마트폰의 드론 어플리케이션으로 조종하는 초소형 셀카 드론의 경우, ‘팔로우 미’ 모드에선 자동으로 방해물을 피해 주인을 따라다닙니다. 액션캠 장착이 가능한 아웃도어용 드론은 조종자 팔에 부착된 밴드 속 센서를 통해 하늘에서 사용자를 따라다니며 촬영해주죠.

앞으로 드론은 또 무엇과 결합하게 될까요?
l 앞으로 드론은 또 무엇과 결합하게 될까요?

무선 비행체와 IT 융합기술의 발전에 힘입어, 드론은 물류분야를 비롯한 다양한 산업에 이용되고 있습니다. 드론의 이동 능력에 초소형 관성센서 및 적외선 센서, 임베디드 CPU, GPS 칩, 카메라 등을 탑재하여 무궁무진하게 활용이 가능하죠. 특히 고성능 카메라가 부착된 드론은 감시, 정찰, 추적 등 쓰임이 광범위합니다. 군용 카메라 장착 비행제로 시작해, 점점 지평을 넓혀가고 있는 드론! 드론의 비상은 이제부터가 시작입니다.



글. 이희상 성균관대 시스템경영공학과·기술경영학과 교수









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