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기아의 미국사업장
어디까지 알고 있니? ①2014/09/12by 기아자동차

사막에 자리한 캘리포니아 주행시험장과,
선행 디자인 연구를 이끄는 미국디자인센터를 소개합니다.

엔진이 멈추지 않는 캘리포니아 주행시험장

|  엔진이 멈추지 않는 캘리포니아 주행시험장



미국 모하비 사막에 자리잡은 ‘캘리포니아 주행시험장’에는 일 년 365일, 24시간 자동차 엔진 소리가 꺼지지 않습니다. 운전자 없이 작동되는 자율주행 기능, 빗길 안전 시스템 등 고도화된 기술로 무장한 차량을 시험할 수 있는 장입니다. 또한 미국디자인센터에서는 콘셉트카를 포함한 선행 디자인 연구가 이뤄지고 있습니다. 기아 라인업에서 중요한 역할을 하는 다양한 모델을 디자인하는 곳이죠. 미래를 그리고 있는 미국 사업장을 살펴보겠습니다.



인공위성에서도 식별 가능한, 캘리포니아 주행시험장

북미에서 출시되는 모든 차량의 각종 성능 시험이 이뤄지는 캘리포니아 주행시험장. 전체 부지는 약 1,770만㎡(약 535만 평)로 영암 F1 서킷 면적의 9.5배, 여의도 면적(290만㎡)의 6배에 달하는 규모이며, 인공위성에서도 식별할 수 있는 크기입니다. 길이 10.3㎞의 ‘고속주회로’를 비롯해 내구 성능을 시험하는 ‘크로스컨트리로’, 조종 안정성 및 파워트레인 성능 시험을 하는 ‘핸들링시험로’ 등 총 시험로만 11개로 모두 연장하면 61㎞에 달합니다.

여의도공원의 6배에 달하는 규모로 약 535만 평에 달합니다
 | 여의도공원의 6배에 달하는 규모로 약 535만 평에 달합니다

캘리포니아 주행시험장은 666억 원이 투입돼 지어졌으며 2004년 완공됐고, 2005년에 정식 오픈했습니다. 현재 약 25명의 직원과 차량의 주행시험을 위한 전문 드라이버 30~40명이 일하고 있습니다. 1년 365일 24시간 운영되는 캘리포니아 주행 시험장에서는 북미에서 판매되는 모든 차종의 조향, NVH, 연비, 내열·내구 등의 시험이 진행되고 있습니다. 기본적인 시험이 끝나고 나면 주행시험장 외의 다양한 환경에서 동력 성능을 시험해 차량 성능을 정확히 파악할 수 있도록 만전을 기하고 있습니다.

주행시험을 위해서는 다양한 지형과 기후 조건을 실험해볼 수 있는 조건이 필요합니다
| 주행시험을 위해서는 다양한 지형과 기후 조건을 실험해볼 수 있는 조건이 필요합니다



모하비 사막에 주행시험장이 건설된 이유는?

먼저 보안상의 이유를 들 수 있습니다. 지리적으로 인적이 드문 사막 한가운데 위치함으로써 보안 걱정 없이 안전하게 신차 실험을 진행할 수 있는 것이죠. 또한 도심지보다는 넓은 주행시험 공간을 확보할 수 있어, 더욱 다양하고 많은 실험을 진행할 수 있습니다. 때문에 이곳은 계속해서 주행시험장의 수용 가능 수준(Capability)을 높여가고 있습니다.

북미의 다양한 기후와 지형과 동일한 조건에서 시험할 수 있는 유리한 위치가 강점입니다. 주행시험장 근처의 산악 지형을, 데스 밸리의 혹서를, 알래스카주 페어뱅크에서 혹한 실험을 진행합니다. 또한 LA 및 라스베이거스 등 미국의 도로 노면을 그대로 재현한 ‘시티 드라이브 코스’도 있어, 북미 지역 소비자들에게 적합한 지형과 기후 조건에서 차량의 성능을 시험함으로써 더욱 신뢰를 얻을 수 있습니다. 가장 가파른 지형에서, 가장 뜨거운 온도에서, 가장 오래도록 주행해 볼 수 있는 다양한 극단을 쉽게 경험할 수 있는 점이 캘리포니아 주행시험장만의 강점이라 할 수 있지요.

기아 미국디자인센터의 직원들이 일하는 모습
기아 미국디자인센터의 직원들이 일하는 모습



감성 디자인 인큐베이터

2008년 6월 개관한 기아 미국디자인센터에는 탐 커언스(Tom Kearns) 수석 디자이너를 포함한 임직원이 우수한 디자인을 책임지고 있습니다. 센터에서는 북미 및 글로벌 판매 차종을 포함한 양산차 디자인 연구 및 콘셉트카를 포함한 선행 디자인 연구가 이뤄지고 있습니다. 특히 이곳은 1·2세대 쏘울, 리오, 현재 판매 중인 스포티지, K3(현지명: 포르테), K3 쿱(현지명: 포르테 쿱), 쏘렌토 등 기아 라인업에서 중요한 역할을 하고 있는 다양한 모델을 디자인해오고 있습니다.

양산차와 컨셉트카를 포함한 선행 디자인 연구가 이뤄지고 있는 공간
| 양산차와 컨셉트카를 포함한 선행 디자인 연구가 이뤄지고 있는 공간



▶ 기아자동차 기아월드 2014년 8월호에서 원문을 확인할 수 있습니다.

▶ 기아의 미국사업장 어디까지 알고 있니? ②이 궁금하면?



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